男性胡须数量与睾丸激素水平之间不存在相关性

孔雀在求爱方式可一点都不谦虚——它展开并旋转绚丽多彩的羽毛以期获得异性的青睐。如果它的羽毛没有竞争对手那样令雌性孔雀影响深刻,那么它将输掉这场求爱竞争。

关于孔雀为什么生长出这么美丽却又笨重的羽毛,进化论给出的解释是这是个体遗传基因质量的“诚实信号”。同样,人们通常认为,人类面部毛发(胡须)也起着同样的作用。

作为重要的第二性征,通常标志着两性之间的明显差异。广为流传的说法是,人类面部毛发数量越多代表个体比同龄人拥有更高的睾丸激素水平,同时更男性化、主导地位也越强,更易获得异性青睐。

然而,发表在《性征档案》杂志上的一项新研究却指出男性面部毛发数量与睾丸激素水平没有相关性。

研究人员从97名年轻、身体健康的男性群体收集数据。由于存在太多因素会影响男性的睾丸激素水平,因此研究人员在研究中使用了几种控制措施,包括在早上7点至11点测量参与者睾丸激素水平,因为男性睾丸激素水平往往会在一天中成自然下降态势。

另外要求参与者在测试开始前24小时不要吸烟、饮酒或锻炼,还要求他们在测试前两小时不要吃东西或刷牙(需要通过唾液样本测量睾丸激素水平)。

测试中,首先,要求参与者回答有关年龄、体重、身高和胡须的问题,研究人员还用分辨率为0.01毫米的数字卡尺进行了相关测量。研究团队注意到,他们对胡须的测量结果与参与者的自我评估之间存在很强的相关性。

随后,进行首轮唾液样本采集。为了提高睾丸激素水平,参与者随后进行了体育锻炼(骑自行车),12分钟后,进行第二轮唾液样本采集。在12分钟的间隔内,男人们回答了有关他们自我感觉主导地位方面的问题。

参与者的主导地位在一份由五个项目组成的问卷中衡量,他们必须评估自身关于“我经常说服别人按照我的建议行事”和“影响他人,而不是相反”等声明。

有趣的是,虽然研究没有发现任何证据能表明胡须能让人获得优势感或睾丸激素水平相关明确指标,但也没有观察到负相关性——也就是如果胡须的作用是为了欺骗观察者认为有胡须的人睾丸激素水平更高,而实际上拥有胡须是为了“掩盖”低水平的睾丸激素,那么这也是合理的。(一个有趣例子是雄性提琴手蟹在断肢后有时会长出比以前更大的爪子,但实际上这个再生爪子力量减弱了。)

实际情况是,男性面部毛发可能只是一种自我美学策略,完全基于我们的文化风俗,与进化信号完全无关。例如,与愿意花时间精心打扮的城市人相比,留着大胡子的农民可能会与同龄人交流一些完全不同的东西。

早在2020年,曾有过一项针对胡须和心理支配之间联系的研究,结论与本研究完全不同,据称他们观察到面部毛发和个人支配地位之间存在显著关系。然而,在这项研究中,工作人员没有使用激素采样。

虽然当前研究成果为围绕男性胡须潜在功能的话题提供了更多的数据,但关于面部毛发是代表男性主导地位和阳刚之气,还是只是代表了人类现阶段时尚的演进,这样的争论将会继续。

研究人员总结道:“我们强烈鼓励其他学者使用更大的样本复制我们的发现,更多的基本信息分析将有助于最终揭示出胡须、睾丸激素水平和支配地位三者之间的关系。”