小行星4660将在12月飞掠地球 NASA将发射“飞镖”撞击

美国宇航局(NASA)发出警告,称一颗小行星将于今年12月中旬飞掠地球,并称这颗小行星具有“潜在危险”。

据报道,这颗小行星长度约有法国巴黎铁塔高,大约3个足球场般大小,比90%的小行星都要大,但仍比一些较大的小行星小。

NASA称,这颗巨大的小行星将在12月11日飞掠地球。目前,NASA 确认了其危险性,已将小行星归类为 4660 Nereus,并表示即将发射首个小行星防御试验卫星DART“飞镖”,它将成为人类抵御小行星威胁的“炮灰”,测试撞击小行星的效果

这不由引发了公众一些遐想。电影《彗星撞地球》的灾难科幻片相信大家已经耳熟能详,如果有朝一日,类似的小行星真的来袭,我们有无办法幸免于难呢?在科幻电影中出现过很多种对抗小行星撞击的方法,如爆破法、撞击法、照射法等等。

NASA将试验卫星“飞镖”视为开路先锋,被选为防御测试的第一优先。原因有四 :

第一:“飞镖”的质量非常小,按美国现有技术,有可能对它进行撞击试验并产生可观测的效果。

第二,这个小行星系统距离太阳约1.0-2.3天文单位,到撞击时距离地球约 1,100 万千米,“飞镖”距离孪大星只有 1.2 千米,每 12 小时绕行一圈,地面望远镜和哈勃太空望远镜都有能力分辨二者,对撞击后的效果作出评估。

第三,“飞镖”绕小行星(asteroid)公转的轨道面与黄道面接近,从地球上看,它们构成了“食双星”,这意味着“飞镖”既会从小行星前经过,也会从它身后经过,这样形成的亮度的规律性变化对测定其轨道周期极为有利。

第四,这两个小家伙不会对地球造成威胁,不必担心我们撞小行星(asteroid)后反而自找麻烦。

根据 NASA 计划“飞镖”卫星将于美国时间 11 月 24 日发射,撞击试验目前安排在 2022 年 10 月进行。总体而言,这项行动是极富挑战、极具意义、极其有趣的。使用一颗小卫星,通过受控的方式撞击小行星令其改变轨道,技术上完全可行,效果上有待检验,这会给未来小行星防御提供很有价值的参考数据。

值得庆幸的是,NASA最后称这颗小行星不会离我们的地球太近,预计不会造成任何损害。